Питальні займенники в англійській мові використовуються для завдання питань. Деякі з них можуть вказувати тільки людей (наприклад, "Who") а деякі на предмети і людей (наприклад, "What"). Вони не діляться на єдине і множинне число, тому мають тільки одну форму. Питальні займенники вводять т. н. спеціальні питання, на які не можна відповісти просто "так" або "ні".

Існують наступні англійські питальні займенники:

who? – хто?
whom? – кого? кому?
what? – що? який?
which? – який? котрмй?
whose? – чий?

Наприклад:
What is her phone number?
Який у неї номер телефону?

What do you want?
Що вам треба?

Як видно з таблиці, питальні займенники в реченні можуть виконувати функцію підмета, доповнення або присвійного займенники.

Підмет Доповнення Присвійний займенник
who whom whose
which    

Займенник who відноситься до осіб і вживається без подальшого іменника або займенника. При вживанні who присудок, як правило, має форму однини.

Наприклад:
Who is in charge here?
Хто тут головний?

Виключення складають ті випадки, коли запитувачу відомо, що відповіддю на його питання буде іменник у множині.

Наприклад:
Who were standing there?
Хто там стояв?

Займенник whom є формою непрямого відмінка займенника who і використовується в якості питального слова у функції доповнення, особливо в офіційному стилі. У розмовній мові ці функції виконує займенник who.

Наприклад:
Whom did you phone? (= Who did you phone?)
Кому ви дзвонили? (Перший варіант має більш формальний відтінок.)

For whom will you vote?
За кого ви будете голосувати? (Офіційна мова.)

Займенник what має два значення – "що?" і "який?". У значенні "що?" займенник what використовується окремо, в той час як у значенні "який?" займенник what входить до складу питальній групи, яка стоїть на чолі питання.

Наприклад:
What is your name?
Як вас звати?

What film are watching you?
Який фільм ви дивіться?

Займенник which перекладається як "який?", "котрий?" і пропонує вибір з обмеженої кількості предметів, на відміну від займенника what, яке вимагає, швидше, характеристик, або ж пропонує вибір з необмеженої кількості, заздалегідь не визначеного.

Наприклад:
Which jumper do you like?
Який джемпер вам подобається? (Мається на увазі, якийсь один з декількох представлених.)

What jumpers do you like?
Які джемпери вам подобаються? (Мається на увазі взагалі, щодо розмальовки, моделі, і т. п.)

См. також:
What і which: правила вживання, приклади, різниця в значення

Займенник whose – "чий?" у реченні виконує функції присвійних займенників, висловлюючи приналежність. І може вживатися безпосередньо перед іменником, до якого належить, або використовуватися самостійно, без наступного іменника, аналогічно абсолютної форми присвійних займенників.

Наприклад:
Whose car did you drive in?
На чиїй машині ви їхали?

Whose is this book?
Чия це книга?